Roue libre

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Roue libre 5 vitesses
Roue libre mono vitesse

Une roue libre est un mécanisme qui permet au vélo d’avancer même si on ne pédale pas ou qu’on pédale en arrière.

Elle fait partie de la transmission du vélo. Lorsque le cycliste pédale, les cliquets se bloquent sur les dents internes de la roue dentée, ce qui permet d’entraîner la roue arrière.

Si le système de roue libre n'était pas présent sur votre roue, vous seriez obligé de pédaler en permanence pour entraîner la roue. Par exemple avec le système de roue libre, si la roue va plus vite que vous ne pédalez (dans le cas d'une descente) la roue libre va rompre la liaison et tourner toute seul.

Roue libre (découpe)

Une roue libre peut comporter de 1 à 10(?) pignons. Les roues libres imposent une fragilité supplémentaire à l'axe du moyeu sur laquelle elle est vissée. Cette fragilité est d'autant plus grande que le nombre de vitesse est grand. Cette fragilité est due au fait que les roulements de l'axe du moyeu, côté roue libre, s'éloignent d'autant plus du cadre que le nombre de vitesse est grand. Les roues libres supérieur à 6 ou 7 vitesses semble voir le jour pour des modèles de moyeux spécifiques (ex: moteur pour les V.A.E.).

Si l'on veut plus de pignons, il est judicieux de passer sur une roue avec un système de cassette (moyeu avec un corps de roue libre).

Le filetage des roues libres et des roues arrières est standardisé depuis 1975 (filetage anglais), ce qui permet d'adapter n'importe quelle roue libre sur une roue arrière équipée d'un moyeu arrière pour roue libre.

La largeur de la roue libre augmente avec le nombre de pignons. Si l'on décide d'augmenter le nombre de pignons, il sera nécessaire de modifier l'axe du moyeu arrière dans la limite d'acceptation par le cadre, mais il faudra aussi peut-être changer le sélecteur de vitesse ainsi que le dérailleur arrière et la chaîne !

Composition d'une roue libre

Une roue libre est composée :

  • d'une bague inférieure qui est filetée pour se visser sur le filetage de la roue,
  • de plusieurs cliquets qui sont sur le dessus de la bague inférieure. Ils sont orientés de telle manière que si la roue tourne toute seule, les cliquets s'abaissent sous chaque dent de la cannelure de la bague supérieure. Si l'on pédale, la cannelure de la bague supérieure appuie sur les cliquets de la bague inférieure (ce qui entraine la roue).
  • de 2 roulements (un coté roue et un autre coté cadre), qui permettent la rotation entre la bague inférieure et la bague supérieure, lorsque la roue va plus vite que le pédalage du cycliste.
  • d'une bague supérieure sur laquelle est fixé un ensemble de pignons solidaires entre eux. Sur le dessous de la bague supérieure se trouve une cannelure sur lesquelles s'abaissent ou viennent s'appuyer les cliquets.
  • d'une bague axiale qui retient les billes du roulement à bille extérieur (coté cadre).

Réparations

Dévissage

Roue libre démontée Démonte roue-libre Shimano (le plus courant)

Le dévissage d'une roue libre s'effectue a l'aide d'un démonte roue-libre. Cliquer pour voir comment dévisser une roue libre avec cet outil!

Revissage

Mettre un peu de graisse sur le filetage du corps de moyeu à visser de la roue arrière.

Mettre des gants ou utiliser un chiffon pour éviter de s'égratigner les mains.

Le revissage de la roue libre se fait sans forcer, à la main, en tournant la roue libre dans le sens horaire. Le serrage final du dernier tour se fera tout simplement en pédalant.

Liens externes